אחריות בעלי מניות בהולנד

האחריות של דירקטורים בחברה בהולנד היא תמיד נושא שנדון רבות. הרבה פחות נאמר על חבות בעלי המניות. עם זאת, קורה כי בעלי מניות יכולים להיות אחראים למעשיהם בתוך חברה על פי החוק ההולנדי. כאשר ניתן להחזיק בעל מניות באחריות למעשיו, הדבר נוגע לחבות אישית, שיכולה להיות בעלת השלכות מהותיות על חייו האישיים של בעל מניות. לפיכך, חשוב להיות מודעים לסיכונים הנוגעים לחבות בעלי המניות. במאמר זה יידונו המצבים השונים שבהם יכולות להיווצר חבות בעלי מניות בהולנד.

1. חובות בעלי מניות

בעל מניות מחזיק במניות ישות משפטית. על פי הקוד האזרחי ההולנדי, ישות משפטית שווה לאדם טבעי בכל הקשור לזכויות קניין. המשמעות היא שישות משפטית יכולה להיות בעלת אותן זכויות וחובות כמו אדם טבעי ולכן יכולה לבצע פעולות משפטיות, כגון השגת רכוש, כניסה לחוזה או הגשת תביעה. מכיוון שישות משפטית קיימת רק על הנייר, יש לייצג את הישות המשפטית על ידי אדם טבעי, המנהל (ים). בעוד שהישות המשפטית אחראית באופן עקרוני לכל נזק הנובע ממעשיה, הדירקטורים יכולים במקרים מסוימים להיות אחראים גם על אחריות הדירקטורים. עם זאת, הדבר מוליד את השאלה האם ניתן להחזיק בעל מניות באחריות למעשיו ביחס לגוף המשפטי. על מנת לקבוע את חבות בעלי המניות, יש לקבוע את חובות בעלי המניות. אנו יכולים להבחין בין שלושה סוגים של חובות ספציפיות לבעלי המניות: חובות משפטיות, חובות הנובעות מסעיפי ההתאגדות והחובות הנובעות מהסכם בעלי המניות.

אחריות בעלי מניות

1.1 חובות בעלי מניות הנובעות מהחוק

על פי הקוד האזרחי ההולנדי, על בעלי המניות חובה חשובה אחת: החובה לשלם לחברה עבור המניות שהם רוכשים. חובה זו נובעת מסעיף 2: 191 לחוק האזרחי ההולנדי והיא החובה המפורשת היחידה לבעלי המניות הנובעת מהחוק. עם זאת, על פי סעיף 2: 191 החוק האזרחי ההולנדי ניתן לקבוע בתקנון ההתאגדות כי לא צריך לשלם את המניות באופן מיידי:

במנוי למניה יש לשלם לחברה את הסכום הנקוב שלה. ניתן לקבוע כי יש לשלם את הסכום הנומינלי, או חלק מהסכום הנקוב, רק לאחר פרק זמן מסוים או לאחר שהחברה קוראת לתשלום. 

עם זאת, אם תניה כזו משולבת בתקנון ההתאגדות, קיימת הוראה המגנה על צדדים שלישיים במקרה של פשיטת רגל. אם החברה פושטת את הרגל והמניות לא משולמות במלואן על ידי בעלי המניות, בין אם בגלל תניה בסעיפי ההתאגדות בצירוף מקרים, האוצר הממונה מחויב לדרוש תשלום מלא של כל המניות מהבעלי מניות. זה נובע מסעיף 2: 193 החוק האזרחי ההולנדי:

אוצר החברה מוסמך להתקשר ולגבות את כל תשלומי החובה הנדרשים שטרם בוצעו ביחס למניות. סמכות זו קיימת ללא קשר למפורט בהקשר זה בסעיפי התאגדות או שהיא נקבעת לפי סעיף 2: 191 החוק האזרחי ההולנדי.

החובות החוקיות של בעלי המניות לשלם במלואן עבור המניות שהם דורשים מרמזות כי בעלי המניות הם באופן עקרוני בלבד באחריות לסכום המניות שלקחו. הם לא יכולים להיות אחראים לפעולותיה של החברה. זה נובע גם ממאמר 2:64 החוק האזרחי ההולנדי וממאמר 2: 175 לחוק האזרחי ההולנדי:

בעל מניות אינו אחראי באופן אישי למה שמתבצע על שם החברה והוא אינו מחויב לתרום להפסדי החברה ליותר ממה ששילם או שעדיין צריך לפרוע על מניותיו.

1.2 חובות בעלי מניות הנובעות מהתקנון

כפי שהוסבר לעיל, לבעלי המניות יש רק התחייבות משפטית מפורשת אחת: לשלם עבור מניותיהם. עם זאת, בנוסף לחובה חוקית זו, ניתן לקבוע בחובות לבעלי המניות גם בתקנון ההתאגדות. זאת על פי סעיף 2: 192, סעיף 1 החוק האזרחי ההולנדי:

תקנון ההתאגדות רשאי, ביחס לכל המניות או למניות מסוג מסוים:

  1. לפרט כי התחייבויות מסוימות, אשר יבוצעו כלפי החברה, כלפי צדדים שלישיים או בין בעלי מניות הדדית, צמודות לבעלי המניות;
  2. לצרף דרישות לבעלי המניות;
  3. לקבוע כי בעל מניות, במצבים המפורטים בתקנון ההתאגדות, מחויב להעביר את מניותיו או חלק ממנה או להציע הצעה להעברת מניות כאמור.

על פי מאמר זה, בתקנון ההתאגדות ניתן לקבוע כי יכול להיות אחראי על בעל מניות באופן אישי לחובות החברה. כמו כן, ניתן לקבוע תנאים למימון החברה. הוראות כאלה מרחיבות את אחריות בעלי המניות. עם זאת, לא ניתן לקבוע הוראות כאלה בניגוד לרצונם של בעלי המניות. ניתן לקבוע אותם רק כאשר בעלי המניות מסכימים עם ההוראות. זה נובע מסעיף 2: 192, סעיף 1 החוק האזרחי ההולנדי:

לא ניתן להטיל על בעל המניות חובה או דרישה כאמור במשפט הקודם לפי (א), (ב) או (ג) בניגוד לרצונו, אפילו לא בתנאי או בתנאי זמן.

על מנת לקבוע חובות נוספים לבעלי המניות בתקנון ההתאגדות, על החלטת בעל המניות להתקבל על ידי האסיפה הכללית של בעלי המניות. אם בעל מניות מצביע כנגד קביעת חובות או דרישות נוספות לבעלי מניות בתקנון ההתאגדות, לא ניתן יהיה אחראי ביחס לחובות או דרישות אלה.

1.3 חובות בעלי מניות הנובעות מהסכם בעלי המניות

לבעלי המניות יש אפשרות לערוך הסכם בעלי מניות. הסכם מניות נחתם בין בעלי המניות והוא מכיל זכויות וחובות נוספים לבעלי המניות. הסכם בעלי המניות חל רק על בעלי המניות, הוא אינו משפיע על צדדים שלישיים. אם בעל מניות אינו עומד בהסכם בעלי המניות, הוא יכול להיות אחראי לנזקים הנובעים מאי עמידה זו. חבות זו תתבסס על אי קיום הסכם, הנובע מסעיף 6:74, החוק האזרחי ההולנדי. עם זאת, אם יש בעל מניות בודד המחזיק בכל מניות החברה, כמובן שאין הכרח לערוך הסכם בעלי מניות.

2. אחריות למעשים שלא כדין

לצד התחייבויות ספציפיות אלה כלפי בעלי מניות, יש לקחת בחשבון גם אחריות ביחס לפעולות בלתי חוקיות בעת קביעת חבות בעלי המניות. כל אחד מחויב לפעול על פי החוק. כאשר אדם פועל שלא כדין, הוא יכול להיות אחראי על פי סעיף 6: 162 החוק האזרחי ההולנדי. על בעל מניות חובה לפעול כדין כלפי נושים, משקיעים, ספקים וצדדים שלישיים אחרים. אם בעל מניות פועל שלא כדין, הוא יכול להיות אחראי לפעולה זו. כאשר בעל מניות פועל בצורה כזו שניתן להאשים נגדו האשמה חמורה, פעולה בלתי חוקית יכולה להתקבל. דוגמה לפעולה שלא כדין של בעל מניות יכולה להיות הפרשת רווח בעוד שנראה כי החברה לא יכולה עוד לשלם לנושים לאחר תשלום זה.

יתרה מזאת, פעולה בלתי חוקית של בעלי מניות יכולה לפעמים לנבוע ממכירת מניות לצדדים שלישיים. צפוי שבעל מניות יתחיל, במידה מסוימת, בחקירה על האדם או החברה שאליה הוא רוצה למכור את מניותיו. אם חקירה כזו מגלה כי החברה בה בעל המניות מחזיק במניות ככל הנראה לא תוכל למלא את התחייבויותיה לאחר העברת המניות, צפוי בעל המניות לקחת בחשבון את האינטרסים של הנושים. זה מרמז כי בעל מניות יכול בנסיבות מסוימות להיות אחראי באופן אישי כאשר הוא מעביר את מניותיו לצד ג 'והעברה זו מביאה לכך שהחברה לא תוכל לשלם לנושיה.

3. אחריות של קובעי מדיניות

לבסוף, אחריות של בעלי מניות יכולה להיווצר כאשר בעל מניות פועל כמקבע מדיניות. באופן עקרוני, לדירקטורים מוטלת המשימה לנהל את מהלך האירועים הרגיל בתוך החברה. זו אינה משימת בעלי המניות. עם זאת, לבעלי המניות יש אפשרות לתת לדירקטורים הוראות. יש לכלול אפשרות זו במאמרי ההתאגדות. על פי סעיף 2: 239, סעיף 4 החוק האזרחי ההולנדי, דירקטורים צריכים למלא אחר הוראות בעלי המניות, אלא אם כן הוראות אלה מנוגדות לאינטרסים של החברה:

תקנון ההתאגדות עשוי לקבוע כי הדירקטוריון צריך לפעול על פי הוראות גוף אחר של התאגיד. הדירקטוריון נאלץ למלא אחר ההוראות אלא אם כן אלה מנוגדים לאינטרסים של התאגיד או של המפעל הקשור אליו.

עם זאת, חשוב מאוד שבעלי המניות רק יתנו הוראות כלליות.[1] בעלי מניות אינם יכולים לתת הוראות בנושאים או פעולות ספציפיות. לדוגמא, בעל מניות אינו יכול לתת לדירקטור את ההוראות לפטר עובד. בעלי מניות אינם רשאים לקבל את תפקיד הדירקטור. אם בעלי המניות אכן מתנהגים כדירקטורים, ומנהלים את מהלך האירועים הרגיל של החברה, הם מסווגים כמקבלי מדיניות ויתייחסו אליהם כמו לדירקטורים. משמעות הדבר היא כי הם יכולים להיות אחראים לנזקים הנובעים מהפוליסה שנערכה. לכן הם עשויים להיות אחראים על בסיס אחריות דירקטורים אם החברה פושטת רגל.[2] זה נובע מסעיף 2: 138, סעיף 7 החוק האזרחי ההולנדי וסעיף 2: 248, סעיף 7 החוק האזרחי ההולנדי:

לצורך המאמר הנוכחי, אדם שקבע או קבע את מדיניות התאגיד כאילו היה דירקטור, משווה לדירקטור.

סעיף 2: 216, סעיף 4 החוק האזרחי ההולנדי קובע גם כי מי שקבע או קבע את מדיניות החברה, משווה לדירקטוריון, ולכן יכול להיות אחראי על אחריות דירקטורים.

4. סיכום

באופן עקרוני, חברה אחראית לנזקים הנובעים ממעשיה. בנסיבות מסוימות, הדירקטורים יכולים גם להיות אחראים. עם זאת, חשוב לזכור כי גם בעלי המניות בחברה יכולים להיות אחראים לנזקים במצבים מסוימים. בעל מניות אינו יכול לבצע כל מיני פעולות ללא חסינות. אמנם זה נשמע הגיוני, אך בפועל תשומת לב מועטה היא לחבות בעלי המניות. לבעלי מניות יש חובות הנובעות מהדין, תקנון ההתאגדות והסכם בעלי המניות. כאשר בעלי המניות אינם עומדים בהתחייבויות אלה, הם עשויים להיות אחראים לנזקים הנובעים מכך.

יתר על כן, בעלי המניות, ממש כמו כל אדם אחר, צריכים לפעול על פי החוק. פעולה בלתי חוקית עשויה לגרום לחבות של בעל המניות. לבסוף, על בעל מניות לפעול כבעל מניות ולא כדירקטור. כאשר בעל מניות יתחיל לערוך את מהלך העניינים הרגיל בתוך החברה, ישווה אותו לדירקטור. במקרה זה, אחריות הדירקטורים יכולה לחול גם על בעלי המניות. יהיה זה חכם לבעלי המניות להקפיד על סיכונים אלה, כדי להימנע מחבות בעלי המניות.

צור קשר

אם יש לך שאלות או הערות לאחר קריאת מאמר זה, אל תהסס לפנות למר. מקסים חודק, עורך דין ב Law & More באמצעות maxim.hodak@lawandmore.nl, או מר. טום מייוויס, עורך דין ב Law & More דרך tom.meevis@lawandmore.nl, או חייגו +31 (0) 40-3690680.

[1] ECLI: NL: HR: 1955: AG2033 (פורומבנק).

[2] ECLI: NL: HR: 2015: 522 (Hollandse Glascentrale Beheer BV).

שתפו אותי